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lunes, 18 de octubre de 2010

Guía rápida para usar DOS Box

Esto no pretende ser un tutorial detallado sobre el uso de este excelente emulador de juegos antiguos, sino, simplemente, una guía para aquellos usuarios (sobre todo de las nuevas generaciones) que no tengan mucha experiencia utilizando el MS-DOS.

Antes de empezar, un poco de historia: MS-DOS es la sigla de Microsoft Disk Operating System (Sistema Operativo del Disco de Microsoft), justamente el primer sistema operativo creado por la mega corporación de nuestro amigo Bill Gates, que fue lanzado allá por el año 1982. En MS-DOS, en lugar de ejecutar programas, abrir archivos y trabajar utilizando el mouse (como ocurre en Windows), había que escribir los comandos e instrucciones con el teclado. Por supuesto, no había escritorio, no había archivos y carpetas que podían pincharse y arrastrarse con un simple clic. Todo tenía que ser escrito. DOS Box emula precisamente MS-DOS, utilizando la misma interfaz: para poder ejecutar juegos hay que escribir los comandos necesarios.

A continuación, presentamos algunas instrucciones sencillas para hacerlo:

Lo primero que se debería hacer es crear una carpeta en la unidad C: con el nombre "Juegos" o "Juegos viejos" o algo similar, para tener todos los juegos antiguos guardados en un mismo lugar, fácil de encontrar. Conviene usar un nombre corto, de ocho caracteres (letras) como máximo, o de lo contrario hay que usar el símbolo "~".

El problema es que el MS-DOS admite nombres de archivo o carpeta con ocho caracteres como máximo y sin espacios en blanco. Por eso, cuando en Windows creamos un archivo o carpeta con un nombre de más de ocho caracteres o con varias palabras, el MS-DOS, utiliza las primeras seis letras del nombre más la terminación "~1". Por ejemplo, si en Windows creamos un archivo llamado "Pastrami González", el nombre en MS-DOS de ese mismo archivo será "pastra~1".

Para poder escribir el símbolo ~ en el DOS Box tenemos que presionar Alt Gr + 126.

Lo mejor es crear la carpeta en la unidad C: directamente, así no habrá que escribir una línea de comandos demasiado larga cuando queramos acceder a ella.

Una vez tengamos la carpeta creada, guardamos en la misma todos los juegos viejos.

Abrimos el DOS Box (con el icono del escritorio). Nos aparecerán dos ventanas: Una con el título “DOSBox Status Window” y otra con el título “DOS Box 0.73, Cpu Cycles…” La que debemos usar es la segunda, pero eso no quiere decir que podamos cerrar la primera. Para poder usar DOS Box, hay que dejar las dos ventanas abiertas.


Por defecto, la unidad que utiliza el programa es la Z:, pero la PC utiliza la unidad C: (la unidad de disco duro), por lo que hay que "montar" esta unidad. Para eso, tenemos que escribir los comandos siguientes en DOS Box:

Z:\mount c c:\juegos (apretamos ENTER)

Debajo de esta misma línea nos va a aparecer el siguiente mensaje:

Drive C is mounted as local directory c:\juegos\

Esto quiere decir que hicimos bien.

(Nota: no hay que escribir "Z:\>" al principio, porque eso ya aparece).

Después escribimos:

Z:\C: (ENTER).

Ya "montamos" la unidad C:, por lo que ahora nos va a aparecer:

C:\_

Si la carpeta donde guardamos todos los juegos viejos se llama simplemente "Juegos", no le agregamos la terminación "~1", por lo explicado más arriba sobre los ocho caracteres.

Ya estamos dentro de la carpeta “Juegos”, que, para DOS Box es la unidad C:. Ahora tenemos que entrar en la carpeta correspondiente a determinado juego. Por ejemplo, supongamos que tenemos el juego Lotus, de carreras de coches. Si queremos entrar a la carpeta de ese juego, debemos escribir:

cd lotus (ENTER)

CD (o CHDIR) es el comando Change Directory, con el cual podemos cambiar el directorio en el que nos encontramos ("directorio" en MS-DOS es equivalente a "carpeta" en Windows).

Una vez dentro de la carpeta Lotus, nos aparecerá algo como esto:

C:\LOTUS

Ahora, para poder jugar, tenemos que escribir el nombre del archivo ejecutable (archivo cuya terminación es .EXE). En el caso de Lotus, es LOTUS.EXE. Podemos escribir el nombre del archivo solo, sin necesidad de escribir la extensión.

Bien, ya podemos empezar a jugar. Pero, ¿qué ocurre si queremos salir de un juego en el que estábamos y queremos jugar a otro? Es muy sencillo. Simplemente, salimos del juego que estemos usando. Para seguir con el ejemplo, salimos del Lotus. Entonces, volvemos a la ventana del DOS Box. Para jugar otro juego, tenemos que cambiar de directorio, porque todavía estamos en el directorio Lotus. Por lo tanto, debems usar el comando cd.. (cd seguido de dos puntos) de esta manera:

C:\LOTUS> cd.. (ENTER)

Con este comando, regresamos al directorio anterior a Lotus, o sea Juegos.

C:\

Allí, usamos el comando cd (sin puntos) seguido del nombre de otro directorio. Por ejemplo:

C:\cd tetris (ENTER)

Entonces nos va a aparecer:

C:\TETRIS>

Ahora podemos escribir el nombre del archivo ejecutable y empezar a jugar.

Hay algunos otros comandos que también es bueno conocer, para que usar el DOS Box sea más fácil. El comando Dir, nos permite ver el contenido de un directorio, para saber qué archivos contiene. Esto nos puede resultar útil para buscar un archivo específico.

Por ejemplo, si estamos dentro del directorio Lotus y queremos ver lo que contiene, escribimos:

C:\LOTUS> dir (ENTER)

Y nos aparecerá algo como esto:

También podemos usar el comando Dir seguido de *. para buscar archivos específicos dentro del directorio. Por ejemplo, la mayoría de las veces, los juegos tienen más de un archivo EXE (Como archivo Setup de configuración, etc.) por lo que si queremos buscar el archivo correcto para jugar, escribimos:

C:\LOTUS> dir *.exe

Y entonces nos aparecerá una lista de todos los archivos EXE que contenga el directorio. Podemos cambiar la extensión después de *. para buscar todo tipo de archivos: TXT, BAT, CFG, etc.

Dentro del DOS Box podemos acceder a la ayuda para tener idea de cómo usar todos los comandos. Simplemente tenemos que escribir:

C:\help (ENTER)

Entonces nos aparecerá una lista similar a esta:


Hay que mencionar que la mayoría de los juegos funcionan en DOS Box, sin necesidad de una configuración específica, pero hay otros que no. Es difícil especificar cuáles, podríamos decir que cada juego tiene su propia configuración y a veces hay que hacer pequeñas modificaciones en DOS Box o con el archivo Setup del propio juego, para que este funcione correctamente. La mayoría de los juegos antiguos disponibles para descargar en Internet vienen con los requerimientos que necesitan especificados, o en la propia página de descarga o bien en algún archivo TXT. Advertimos que esto es en general. Puede haber juegos que no digan nada sobre requerimientos específicos y aún así los necesiten.

Páginas de interés:

Se puede descargar la última versión del emulador en la página oficial de DOSBox . Allí también hay foros, tutoriales, etc. Está en inglés.

En la página Juegoviejo (en español) hay miles de juegos antiguos para descargar gratis, la mayoría de los cuales, funcionan con DOS Box.

Otros sitios de descarga gratuita de juegos antiguos:



El Sótano Abandon (en español)

Oldschool computer (en inglés)

Dos Games Archive (en inglés)

Bueno, amiguitos, esperamos que esta guía les ayude a dar sus primeros pasos en el emulador DOS Box. ¡Hasta la próxima!